logo

18 mesecev po izginotju Shergarja, vprašanja ostajajo

Če bi bil William Butler Yeats živ, bi njegova strast do keltskih mitov in legend prevzela zgodbo o Shergarju.

Ne da bi niti klepetal s stavničarjem ali barmanom, bi Yeats prispel sem v okrožje Kildare in takoj začutil odsotnost 13 milijonov dolarjev vrednega žrebca, ki je zmagal na Epsom Derbyju leta 1981 z največjo prednostjo doslej, odšel z Irish Sweeps Derbyja in bil nato ukraden iz kobilarna Ballymany, ki so jo naredili ugrabitelji pred 18 meseci. Yeats bi intuitivno vedel, kako sta tatvina in verjeten uboj te veličastne zveri kršila naklonjenost in ponos naroda, ki je edinstveno navezan na konje in umetnost vzreje.

Glavni lastnik Shergarja je bil Aga Khan, duhovni vodja Isma'ilis, islamske sekte z 20 milijoni članov v Afriki in na Bližnjem vzhodu. Sekta je Aga Khanu vsako leto podelila zlato in dragocene dragulje. Ima hiše po vsem svetu in ima strast do avtomobilov Rolls-Royce. Toda kljub vsemu bogastvu Aga Khana so pogajanja med ugrabitelji in Shergarjevim sindikatom razpadla že po štirih dneh. Vsi kasnejši klici na policijo ali kobilarni so bili goljufivi.

Policija, tisk in tukajšnji ljudje se skoraj soglasno strinjajo, da je Shergar mrtev.

Dirkalnega konja je pretežko skriti, pravijo, pretežko je ohraniti zdravega brez oskrbe strokovnjakov. Prevladujoča teorija je, da so ugrabitelji Shergarja 'odložili', potem ko so pogajanja zašla v slepo ulico. Nobenega trupla ali manjših sledi niso našli in čeprav policija v bližnjem mestu Naas še naprej preiskuje vse sledi, so njihova prizadevanja usahnila.

Toda tako kot Sweeney, Fergus in Cuchulain ter nešteto mitskih figur Irske ima Shergar zdaj večno življenje v kolektivni domišljiji ljudi, Yeatsovem spiritus mundi. Dogodka ni bilo in ni pozabljanja. Več mesecev po ugrabitvi so nekateri irski in britanski časopisi vzdrževali polni delovni čas 'poslovne službe Shergar'. Policija in neskončen tok novinarjev sta iskala kakršno koli namig, pa naj bo še tako nesmiselna.

Večina špekulira, da je Irska republikanska vojska potrebovala sredstva za nadaljevanje svoje vojne proti britanskemu nadzoru nad Severno Irsko in je odgovorna. Toda IRA običajno prevzame odgovornost za svoja dejanja, ne glede na to, kako nasilna. Odgovornosti za izginotje Shergarja ni prevzel nihče. Morda si nihče ni upal.

Še zdaj se nenehno spominjajo Shergarja, velikega lepotca konja z značilnim belim žarom in belimi nogavicami. Pred ugrabitvijo je pri kobilišču stal le eno sezono, oktobra pa bodo štirje njegovi potomci na voljo na dražbi v Newmarketu v Angliji. Shergar je bil izjemno ploden, saj je 42 od svojih 44 kobil dal v žrebe. Pričakovali so, da bo v svoji drugi sezoni kobilarne pokril 55 kobil. Da bi Shergar oskrbel kobilo, je bila cena 78.000 dolarjev, tako da je ugrabitev lastnika stala več kot 4 milijone dolarjev honorarja samo za leto 1983.

Shergarjevi potomci bi lahko podedovali njegovo sposobnost za hitrost in vzdržljivost; zagotovo so živa utelešenja njegovega mita. Če bi Shergar živel tako dolgo kot legendarni severni plesalec, ki ima 23 let, bi imel na stotine žrebetov. Irsko dirkanje je zakrnelo zaradi njegove izgube.

'Shergar je bil največja žival,' je dejal Stan Cosgrove, žrebčev veterinar in eden od 34 partnerjev v sindikatu 40 delnic. 'Ni velika. Na prvi pogled ne pretirano. Ampak samo pravilna mišična struktura, odlične noge, čudovite kosti. Popoln dirkač. Ugrabitev, to je prvič, da se je kaj takega zgodilo v tej državi. Nikoli si nisem mislil, da bi se kdo dotaknil konja na Irskem. Sekretariat je bil morda boljši dirkalni konj, vendar mislim, da se Američani na njegovo izgubo ne bi odzvali tako, kot smo Irci s Shergarjem. Nikoli na Irskem.'

Torej Yeats, ki je napisal 'At Galway Races' in imel '. . . Jezdec gre mimo!' vrezan na njegovem apnenčastem nagrobniku na pokopališču Drumcliff, bi morda odkril mit v zgodbi o Shergarju. Toda samega konja nikoli ne bi našel. Nihče ni in večina tukaj misli, da nihče nikoli ne bo. UGROŽITVA

Topografija Irske je zelo podobna plitvi skledi. Apnenčaste pečine obkrožajo rob posode, v sredini pa ležijo ravnine šote in travnikov. Pol ure vožnje zahodno od Dublina popotnik vidi eno za drugim polje s konji, ki omahavajo vratove, da bi grizljali sočne konice trave. Trave v okrožju Kildare imajo barvo in, za konje, ki imajo srečo, da tukaj živijo, sladkost Granny Smiths. Konjeniki že stoletja vedo, da ker je irska zemlja bogata z apnom, konji, vzrejeni tukaj, razvijejo izjemno močne kosti, ki zagotavljajo skeletno moč, potrebno za podporo mišičevju čistokrvnih živali.

Aga Khan je zavrnil ponudbe do 35 milijonov dolarjev za Shergarja iz industrije krvi Kentuckyja. Namesto tega je konja raje obdržal na Irskem, šest od 40 delnic pa je obdržal zase. V zadnjih letih je irski davčni zakonik spodbujal rejno industrijo, da konkurira Združenim državam in Evropo. Zaradi vlažnega podnebja in naravne naklonjenosti ljudi do živali je Irska, zlasti okrožje Kildare, popolna konjska farma.

Ballymany Stud, ki se nahaja po glavni cesti od National Stud in Curragh Racecourse, je zelo cenjen 220-akrski del industrije. Aga Khan in njegovi kolegi delničarji so upali in imeli vse razloge, da verjamejo, da bo Shergar tam imel lahkotno in plodno kariero.

Varnost v Ballymanyu je bila ohlapna. Ni bilo razloga za zategovanje. Pred ugrabitvijo se je le malo kobilarn obremenjevalo z nadzornimi kamerami in izdelanimi ograjami. Ugrabljena sta bila le dva dirkalna konja, nobeden na Irskem. Carnaubo Nelsona Bunkerja Hunta so poleti 1975 ukradli italijanski teroristi in zahtevali odkupnino v višini 300.000 dolarjev. Očitno odkupnina ni bila plačana, konja pa so pozimi odkrili v ogradi v mesnici v Milanu. Kobilo Fanfreluche so junija 1977 ukradli iz njenega ograja na kmetiji Claiborne v Kentuckyju, vendar so jo nekaj mesecev pozneje našli na kmetiji v Tomkinsvillu, približno 150 milj stran. Novi lastniki so povedali, da so naleteli na Fanfreluche blizu njihove kmetije in jo sprejeli k sebi in jo preimenovali v 'Brandy'; konja, ki je bil žrebeti v sekretariatu, so vrnili in obtožnice niso vložile.

A nikoli na Irskem, kot je rekel Shergarjev veterinar. Ne v deželi, kjer so konji sestavni del kulturnega in gospodarskega življenja, ki vlečejo vozove šote po barjanskih cestah in vlečejo v svilo oblečene džokeje z biči po stezah v Phoenix Parku, Galwayu in Sligu.

ali žad valji res delujejo

Nikoli na Irskem.

8. februarja 1983 okoli 20.30 se je ekipa najmanj šestih zamaskiranih orožnikov v treh vozilih zapeljala po dolgi poti do glavne kobilarne v Ballymanyu. Orožniki so vdrli v dom glavnega ženina Jamesa Fitzgeralda. Njegovo ženo in sedem otrok so zaklenili v pritlično sobo in zahtevali, da jih Fitzgerald pokaže v Shergarjevo ogrado. Eden od orožnikov je z uporabo dvosmernega radia poklical prikolico z dvojnim konjem in zahteval, da Fitzgerald pomaga 5-letnemu žrebcu pripeljati v vozilo. Prikolica se je z nekaterimi ugrabitelji odpeljala ob 21. uri. in preostala ekipa je zapustila kmetijo s Fitzgeraldom uro pozneje.

Ugrabitelji so Fitzgeraldu povedali, da želijo odkupnino v višini 2,6 milijona dolarjev. Rekli so, da bi ubili Fitzgeralda in njegovo družino, če bi si drznil poklicati irsko policijo, Gardo. S temi navodili so dobro razumljeni ugrabitelji Fitzgeralda vrgli na cesto in odhiteli. Bil je prestrašen, izgubljen. Končno, potem ko je ugotovil, da je v Kilcocku, približno 20 milj severno od Ballymanya, je Fitzgerald poklical svojega brata Desa, ki ga je odpeljal nazaj na kmetijo. Fitzgerald je nato poklical Ghislaina Driona, francoskega vodjo kobilarne, ki je živel v bližini. Fitzgerald je Drion opozoril, naj ne kliče Garde, in ob 1. uri zjutraj je Drion mrzlično poskušal priti do Aga Khana po telefonu.

Ob približno 3. uri zjutraj ga je Drion končno izsledil v Švici. Po daljši razpravi je Aga Khan Drionu povedal, da je treba kljub obljubam ugrabiteljev o nasilju obvestiti policijo. Toda ob tisti nočni uri in v razdraženem stanju duha je Drion lahko uspel doseči le ministra za finance, ki je živel v Kildareju, nato pa šele ob 4. uri. Ko je bila zadeva končno posredovana Gardi, je sonce je vzšlo in ugrabitelji so lahko bili kjerkoli na Irskem ali celo v tujini.

Fitzgerald, ki se je 50 let pred tem rodil v Ballymanyu, katerega delovno življenje je bilo posvečeno Shergarju, je bil prestrašen in zmeden. Policija je potrebovala dneve, da je opravila izčrpen, luciden intervju z njim. ŠTIRIH DNI POZIMI

9. februarja okoli 16. ure so ugrabitelji stopili v stik z Drionom v kobilarni Ballymany. Drion je vedel, da so ugrabitelji, ker so ponovili kodno besedo, ki so jo dali Fitzgeraldu prejšnji večer. Drion, ki govori z gostim francoskim naglasom, se je pretvarjal, da ne razume sogovornika, da bi se lahko v pogovor vključila policija. Ugrabitelji so prekinili prvi klic, nato uro pozneje poklicali nazaj in ponovili prvotno zahtevo za odkupnino.

V poznejših klicih so prosili, da lahko pokličejo številko v Franciji in ne na Irskem. Policija je ugibala, da so ugrabitelji menili, da se bodo tako varneje pogajali. Sindikat je postavil predstavnika na pariško številko.

Čeprav so se pojavljale različne govorice o Shergarjevem bivališču, nihče ni verjel, da bi konja lahko izgnali iz države. Spraviti orožje ali mamilo mimo carinikov je ena stvar; skrivanje dirkalnega konja, mednarodno znanega, čisto drugo.

11. februarja so ugrabitelji rekli, da bodo v hotelu Rossnaree na cesti Dublin-Belfast pustili dokaz, da je Shergar še živ. Ponovno so ugrabitelji zahtevali 2,6 milijona dolarjev.

V soboto, 12. februarja, je eden od petih delničarjev, ki zastopajo sindikat, v hotelu Rossnaree zbiral dokazila o Shergarjevem statusu. Paket je vseboval več polaroidnih fotografij konja, od katerih so nekatere vključevale kopijo belfastskega časopisa Irish News z dne 11. februarja. Shergar je bil še živ.

Tisti dan so zjutraj poklicali ugrabitelji in rekli, da bodo konja ubili, če odkupnina ne bo pripravljena. Poklicali so nazaj ob 22.40, potem ko so bile fotografije zbrane. Zahteve so se ponovile. Predstavnik sindikata je dejal, da delničarji niso zadovoljni.

'No, če nisi zadovoljen, je to to,' je rekel sogovornik.

Predstavnik sindikata je slišal klik.

Linija je umrla.

Ugrabitelji so končali pogajanja in verjetno tudi življenje prvaka. ISKANJE

Čeprav so klici ugrabiteljev prenehali, se je policijska preiskava resno nadaljevala. Na čelu operacije je bil glavni sup. Jimmy Murphy.

Murphy je z razkošnim trilby klobukom in govoril z nekakšnim Kildarejevim naglasom in nenavadno sintakso, ki se pogosto povezuje z delniškim 'odrskim Ircem', navdušil novinarje, ko je dajal brifinge na stopnicah postaje. Po mnenju enega novinarja je bil 'medijski cirkus enega samega človeka'.

'Murphy je bil poosebljen optimizem,' je dejal Michael O'Mahoney, odvetnik sindikata. 'To je bila največja zgodba in on je bil v središču. Bil je kot lik iz Mickeyja Spillana in tisk je to pojedel. Čeprav so tedni minevali brez ničesar, je še naprej iskal drug kot.'

Čeprav se je zdelo, da je užival v začetni pozornosti, je Murphy včasih postal besen zaradi nenehnega pritiska v tisku, da bi našel Shergarja.

Stotnik Sean Berry, ki je sekretar Irske zveze polnokrvnih reje, se je spomnil, kako je Murphy igral na vnemo svojih kronistov.

'Nekega zimskega jutra, okoli petih, jih je Murphy vse poklical na postajo,' je dejal Berry. »Hidili so kot norci, nekateri so verjetno še v pižamah. In Murphy je le prišel ven na stopnice in jim rekel: 'Gospodje, poklical sem vas, da vam rečem, da nimam kaj povedati.' '

Do zdaj se je Murphy naveličal primera.

»Nehal sem govoriti o tem,« je rekel z izčrpanim tonom. »Tisk je primer in mene naredil na terenu. Vedno so pisali o konju in ne o ljudeh, katerih življenje je bilo vznemirjeno. V njihovih hišah je vladal grozen strah zaradi orožja, ki so ga ugrabitelji uporabljali.'

Vse namige in iskanja so se končala nič.

V prvih mesecih po ugrabitvi je policija prosila več deset tisoč kmetov, naj konja poiščejo v svojih hlevih, hlevih in na poljih. . .

Anonimni klicatelj je za British Broadcasting Corp. povedal, da je Shergar nekje na Bližnjem vzhodu. . .

Uslužbenec kobilarne je trdil, da Fitzgerald ni bil prisiljen pomagati ugrabiteljem, ampak je bil del operacije. . .

Policija je imela fotografije treh moških, znanih kot Nos, Jockey in The Guard, ki so morda bili del zarote. . .

žad valjček za dvojno brado

Klicali so trije jasnovidci. Eden je rekel, da je konj v Galwayu, eden je rekel Kilkenny, eden je rekel Mayo. . .

Ena teorija je imela konja z Moamerjem Gadafijem v Libiji, druga s hipiji na jugovzhodu Irske, druga s tekači orožja v Marseillu. . .

Vse se je končalo v nič.

'Vse se je umirilo po približno treh mesecih,' je dejal Murphy. 'Zdaj delam na marsičem. Upoštevati morate resnejše stvari. V umor je vpleteno človekovo življenje in ne konjsko življenje. Ampak iščemo kar naprej. Vendar se nikoli ne morete počutiti razdraženo; upoštevati morate potek časa. Spremljamo karkoli. Ne morete reči, da je primer zaprt, dokler ni.' TEORIJE

Toda za vse praktične namene je zadeva zaprta. Lloyd's iz Londona je lastnikom Shergarja, ki so imeli srečo, da so zavarovani za krajo, plačal 10,6 milijona dolarjev. 'Biroji Shergar' so zaprti. Kobilarne v Kildareju so okrepile varnostne ukrepe. Fitzgerald in Drion sta prenehala govoriti z novinarji.

Ostanejo le teorije in duhovita možnost, da je Shergar še vedno živ.

Teorija Wayna Murtyja: Aga Khan je imel sovražnika v svetu krvoželenja po imenu Wayne Murty, živeči rejec iz Kentuckyja, ki je rad govoril, da je »začel z nič več kot s sendvičem s šunko«.

Junija 1978 je Murty mislil, da je zmagal v licitacijski vojni za 56 plemenskih kobil v lasti finančno obupanega francoskega rejca in tekstilnega magnata Marcela Boussaca.

Trinajst dni pozneje je francosko sodišče odločilo, da je Aga Khan zmagal na licitaciji. Murty je, kot je odločilo sodišče, ponudil 840.000 dolarjev. Ponudba Aga Khana je bila 1,4 milijona dolarjev.

Murty je bil jezen. Odšel je v pisarno mlajšega francoskega kmetijskega ministra in v slogu botra vrgel odrezano nogo konja na svojo mizo. Murty je zahteval, da lahko zapusti državo s 'svojimi' konji, a je stečajno sodišče odločilo drugače. Zmagal je Aga Khan, ki ima v lasti vsaj 500 konj v Angliji in Franciji. Pojavile so se govorice, da bi lahko njegovo darilo francoski nacionalni kobilarni treh žrebcev v vrednosti 90.000 dolarjev vplivalo na sodišče.

Murtyjev poraz in zamere sta ga naredila za 'naravnega' osumljenca. Zaradi slavnega leta 1978 se je njegova slika po ugrabitvi ponovno pojavila v evropskih časopisih.

Toda izkazalo se je, da ta teorija ni nič drugega kot medijska špekulacija. Nikoli ni bilo dokazov, da je Murty igral kakršno koli vlogo pri ugrabitvi. Policija in sčasoma tisk sta teorijo zavrnila in trdila, da Murty ni imel nič opraviti z ugrabitvijo.

Teorija IRA: To je uradna teorija, ki jo imata policija in Shergarjev sindikat. To je tudi tisto, kar verjame večina ljudi v Kildarju.

V februarskem poročilu delničarjem so predstavniki ponovili policijska poročila, da je 'žrebca (verjetno) ugrabila IRA in je kmalu zatem umrl.'

Viri blizu Ballymanya in policije trdijo, da se je financiranje IRA iz Amerike zmanjšalo in skupina je potrebovala sredstva. Pravijo, da so nekateri ameriški viri financiranja usahnili in bi ugrabitev zagotovila hiter denar. Menijo, da se je Shergar sam poškodoval in ga je bilo treba 'odložiti' ali da so se ugrabitelji odločili, da je situacija preveč nevarna, in so konja razočarano ubili.

Poročilo tudi trdi, da je bil posameznik, ki je vodil zaroto za ugrabitev, visoko v vodstvu IRA, vendar je bil od takrat znižan. Policija je incident Shergarja povezala tudi z ugrabitvijo Dona Tideyja, bogatega vodje supermarketa novembra 1983. Tideyja so rešili iz bivaka IRA mesec pozneje v Leitrimu, okrožju s številnimi republikanskimi simpatizerji.

Poročilo nima trdnih dokazov proti IRA. Policija pravi, da je prejela veliko informacij od obveščevalcev IRA, vendar očitno ne želi razkriti dokazov ali virov.

Newyorški odvetnik, ki pogosto brani člane IRA v Združenih državah, je bil v času ugrabitve na Irskem in zanika kakršno koli vpletenost republikancev.

'Nihče mi o tem ni rekel 'bu', ko sem bil tam,' je dejal odvetnik. 'Slišal bi. To ni bila operacija IRA. Prepričan sem. Zakaj niso prevzeli odgovornosti? Vedno prevzamejo odgovornost za dejanje. Prav tako se motijo ​​ljudje, ki pravijo, da nobena irska skupina ne bi nikoli prevzela odgovornosti za smrt konja. Ko so kraljičine konje ubili pred Buckinghamsko palačo, je IRA prevzela zasluge. Tudi ideja, da je IRA potrebovala hiter denar, je sporna. Preprosto ni tako.' NA DIRKAH GALWAY

Shergar je izginil konj, ustvarjen je mit.

Iz tisoč razlogov je izguba pesnika, kot je Yeats, akutna. Ena je ta, da tisti, ki se je navdušil nad tem, kar nas 'vsem enotne/Jezdeci na galopirajočih konjih', ni znal napisati vrstic in kadence Shergarjeve legende.

Ostanejo nam čudeži in, žal, novinarji.

Stotnik Luke Mullins, ki je vodil priprave na letošnje dirke v Galwayu, je dejal: »Toliko ljudi, katerih naloga je bila vedeti, kaj se je zgodilo s tem velikim konjem. Kako lahko ugibam? Kakšne možnosti imam?'

'To je ena tistih zgodb, ki nikoli ne bodo umrle,' je dejal Peter Murtagh, ki je več mesecev spremljal Shergarja za Irish Times. 'Vsako leto bomo dobili še enega. Shergar's v Savdski Arabiji. Shergar dirka nekje v Kentuckyju. Je s Qadaffijem v Libiji. Dokler ne najdejo trupla v barju ali dokler nekdo ne odpre pločevinke konjskega mesa z napisanim Shergarjevim imenom, se bodo ljudje vedno čudili.'