logo

V Benningtonu je najtežja lekcija spopadanje s svobodo

Bennington College je nekoč poslal zborovsko skupino na turnejo, ki je vključevala nastope v več oporiščih ameriške vojske. 17 žensk je pelo Byrdovo mašo in izbor španske glasbe iz 14. stoletja. Ni bilo tako kot Bob Hope in reakcije GI niso zabeležene.

Bennington se ponaša s tem, da je drugačen. Začela je živeti leta 1932 kot izključno ženska institucija, ki je uživala v zvokih neodobravanja, ki so jih izzvali zaradi pomanjkanja ocen, obveznih predmetov, pravil, fakultetne pesmi, študentskih barv, družabnih klubov in športa.

'Želeli smo kolidž, kjer bi dekle lahko visilo z glavo navzdol z drevesa v svojih bluzah, če bi bilo tako,' je dejal eden od ustanoviteljev Benningtona.

Nekatere kritike je skrbelo, da Benningtonova dekleta niso nosila cvetnih hlač. Ali celo krila. Namesto tega so študenti Benningtona ponosno nosili kavbojke.

Bennington je kritikom očital ponižanje izobrazbe in ogorčeno spodobnost.

Modre kavbojke, študentske študentske domove in nekaj pravil so zdaj standardna ponudba na ameriški akademski sceni, a izobrazba Bennington, čeprav morda ni tako radikalna, kot je bila nekoč, je še vedno drugačna – tudi pri moških, ki zdaj predstavljajo eno tretjino študentskega sveta.

'Na fakulteto gledajo z nenavadno kombinacijo spoštovanja in sumničavosti, kot da bi se drugi objekti, prek katerih bi se lahko kaj naučili od nas, morda nekaj moteče naučiti,' je zapisal pesnik Howard Nemerov, nekdanji član fakultete.

»Veliko revolucij, ki so se začele tukaj, so posnemali drugje,« je dejal Joseph Murphy, filozof, ki je pred tremi leti zapustil predsedstvo newyorškega Queens Collegea in postal vodja Benningtona.

'Predsednik Joe', kot se Murphy imenuje v tem kampusu, ki je odločno predan uporabi imen, se še vedno srečuje s starim skepticizmom glede Benningtona. Nazadnje ga je slišal od matere prosilca iz Beverly Hillsa v Kaliforniji, ki se je pritožila, da disciplina na kolidžu ni vse, kar bi lahko bilo. 'To me je zmešalo, ker sem vedel, koliko discipline je na srednji šoli Beverly Hills,' je dejal Murphy.

Za fakulteto, ki še ni stara 50 let, s samo 600 študenti in obnovljenim hlevom za upravno stavbo, ima Bennington drag sloves. Omenite kolidž na severozahodu (50 odstotkov študentov prihaja iz obmorskih zveznih držav od Massachusettsa do Washingtona) in nekaj ljudi iz vrst premožnih in dobro izobraženih je videti prazno.

zakaj ne bi smeli piti sode

Nekateri bodo slišali, da je Bennington najdražja šola v državi. (Dolgo je imel ta naziv, a je pred kratkim popustil MIT. Bennington zaračuna 8.420 dolarjev z verjetno zvišanjem za naslednje leto): Nekateri moški srednjih let se bodo nasmehnili in morda razmišljali o mladih ženskah v trikoih in o študentih iz Benningtona podobno kot diplomant Princetona ko je leta 1967 napisal vinjeto za revijo Holiday.

Dekle iz Benningtona je ponesrečilo zabavo v njegovem prehranjevalnem klubu Princeton, potem ko se je njen zmenek napil in onesvestil. Za nekaj časa je zmedla - in nekoliko prestrašila - obiskovalce, je zapisal. Nato je 'pobegnila z jazz glasbenikom iz Trentona.'

Povzame, verjetno z dvignjenega zornega kota princetonca: 'To je bila prava stvar, ki jo je naredila. Ona je bila svobodna duša, mi pa ne.'

Morda se je nekaterim še vedno enostavno norčevati iz Benningtona, a čeprav je šola ohranila poudarek na umetnosti in ima še vedno veliko triko (Bennington je bila prva univerza za svobodno umetnost, na kateri je ples postal področje koncentracije), je Bennington -- in verjetno je bil vedno -- zelo resen posel za študente.

Ko so se leta 1932 odprla vrata za 87 študentov in 16 članov fakultete, so ustanovitelji Benningtona razglasili čudovito urejen kampus v jugozahodnem Vermontu za 'laboratorij za študentsko svobodo in ustvarjalno samoizražanje.'

Svoboda je pri Benningtonu pomembna beseda in ima več vidikov.

Erich Fromm je tukaj poučeval, ko je napisal 'Pobeg iz svobode'. Randall Jarrell je tukaj postavil roman, v katerem je brez dlake na jeziku izjavil, da če bi imela šola upravno stavbo s stebri (namesto skednja), bi bil slogan, vklesan na stebre: 'Spoznali boste resnico in resnica bo Naj se počutiš krivega.'

Študenti, profesorji in administratorji spraševalca bombardirajo z govorjenjem o težavah pri soočanju s svobodo – svobodo oblikovanja lastnega izobraževanja.

To je svoboda, ki otežuje lahkomiselnost in vodi do izobraževanja, ki v glavah na splošno bogatih študentov iz Benningtona iz preteklosti nalaga družbeno zavest na skrbi, s katerimi študent prihaja sem.

Nekaj ​​jeze proti Benningtonu Murphy pripisuje zavisti ljudem, ki se lahko spopadejo s svobodo.

'Akademski program vam daje dovolj vrvi, da se obesite,' je dejala Dana Rosenfeld, medtem ko je z nekaterimi sošolci razpravljala o Benningtonu. 'Svoboda je strašljiva.'

Nekdanji predsednik William Fels je dejal: 'Bennington je težko mesto za nove študente. To je zato, ker to ni šola, ampak življenje. . . vse izbire so na tebi.'

Ni gesla na fakulteti, vendar bi bilo primerno 'potonite ali plavajte'.

'Pustimo vam plavanje. Pustimo te, da se malo utopiš, potem pa te potegnemo navzgor,« je dejal Jim Vanderpol, podpredsednik za poslovanje in finance.

Približno polovica prvošolcev na koncu diplomira. 'Ljudje, ki preživijo, resnično uživajo v tem in rastejo,' je dejal direktor sprejemov John Nissen.

Relativno nizko število preživelih je bilo stalno od začetka Benningtona.

Od 87 študentov, ki so vstopili v Benningtonov prvi razred, jih je 53 diplomiralo štiri leta pozneje.

V desetletjih bogastva in izobraževalnih inovacij po drugem svetu so izposoje Benningtona in drugih institucij, ki so bile nekoč na vrhuncu eksperimentiranja, naredile, da se Bennington zdi precej manj radikalen. Toda ta naslov se zdaj umirja in Bennington bo morda kmalu spet bolj jasno izstopal.

drsniki za pohištvo za lesena tla

V središču šole so predmeti, ki jih bolj konvencionalne ustanove v težkih časih zmanjšajo – ples, glasba, kiparstvo, slikarstvo, dramatika. Študentova temeljna svoboda pri načrtovanju – s svetovalcem – tečaju študija o spretnostih in interesih je tudi ideja, ki bledi drugje.

Harvard je zasnoval nov 'osnovni kurikulum', da bi zagotovil dobro zaokrožene diplomante. Benningtonov dekan fakultete Donald Brown poudarja, da Bennington nima učnega načrta, kaj šele temeljnega. »Nič ne sili študenta, da je dobro zaokrožen,« je dejal Brown.

Od postopka sprejema do diplome Bennington ne išče študentov, ki so dobri povsod – ali še huje, z enakomerno razporejenimi talenti. je prepuščeno vlagatelju, ali naj predloži ocene SAT), vendar je za zavezanost študijskemu področju povedal direktor Nissen.

Temeljni kamen aplikacije je vzorec pisanja štirih esejev, je dejal Nissen in dodal, da kolegij bere eseje s pogledom na 'pripravljenost raziskovati in tvegati.'

Številne univerze se držijo konzervativnega pristopa, vendar se Bennington ne spreminja, je dejal Murphy.

Bennington še vedno poziva študente 1. letnika glasbe, naj komponirajo in nato odkrito izvedejo svoje partiture Prejšnji teden je bil na koncertu kratka dela za saksafone in tolkala študentov, ki so imeli za sabo le tri mesece glasbenega izobraževanja.

Še vedno je en profesor na vsakih 8,5 študenta, kar je razmerje, ki omogoča tesen stik med študenti in učitelji.

Visoka šola nadaljuje tudi mandat za nerezidente, devettedenski odmor pozimi, v katerem študentje delajo na delovnih mestih - plačanih in prostovoljno - po vsej državi. Bennington mora o zaposlitvi misliti, da je nekako povezano s študentovim akademskim programom; vsak študent napiše poročilo o svojih delovnih izkušnjah.

Tako težko bi bilo diplomirati na Benningtonu, ne da bi izpolnili zahteve za delo nerezidenta, kot bi bilo diplomirati z akademskimi zahtevami, ki zamujajo.

Izraz za nerezident je tukaj cenjen, ker študentom omogoči okus sveta in mnoge spodbudi, da spremenijo svoje življenjske načrte na podlagi prepričljivih delovnih izkušenj.

NRT se je začela brez akademske utemeljitve kot pobeg pred najhujšimi pomanjkanji vermontske zime. Prvi predsednik Benningtona, Robert Leigh, in njegov upravni odbor sta se 'strinjala, da Vermont ni kraj za prezimovanje,' je nekdanji član fakultete Thomas Brockway zapisal v svoji zgodovini Benningtonovih zgodnjih let.

Leigh je svojemu kolegu povedal, da je ideja o podaljšanem zimskem dopustu posledica njegove nenaklonjenosti hladnemu, snežnemu vremenu. Leighi so prezimili v Sarasoti, Florida.

Če Leigh ni maral mraza, je tudi sovražil zapravljen čas in dolgi odmor (nadomeščen s krajšimi poletnimi počitnicami) se je razvil v današnjo zapleteno operacijo načrtovanja, v kateri uprava išče po državi zaposlitev in se trudi, da bi približno 500 študentov primerjala z najprimernejšimi študenti. približno 1200 prostih mest vsako zimo.

najboljša zelenjava za vsak dan

Bennington ni samo za umetnost. »Naši študenti hodijo v vse vrste podiplomskih šol, razen v poslovno šolo. Ne morem pomisliti na nekoga, ki bi hodil v poslovno šolo,« je dejal pesnik Stephen Sandy.

Elizabeth Sherman poučuje naravoslovje. Zakaj bi znanstvenik želel poučevati v Benningtonu? Ali ni to kot pesnik na MIT? je vprašal novinar.

'Mislim, da je to najboljši način za izobraževanje, jaz sem absolutni šovinist glede te fakultete,' je dejal Sherman, ki je doktorirala iz zoologije na Univerzi v Vermontu in opravila podoktorsko delo na Cornellu.

Število naravoslovnih smeri je še vedno majhno, vendar je Benningtonu uspelo, da jih je vpisal v podiplomske šole. Le redki prispejo v Bennington in iščejo znanstveno kariero, je dejal Sherman. 'Večina pride neodločenih in se nato udeleži nekaj znanstvenih tečajev, ki jih navdušijo.'

V zadnjih sedmih letih je 31 od 53 znanstvenih smeri na fakulteti nadaljevalo podiplomsko šolo. V istem obdobju je bilo sprejetih 14 od 18 prijavljenih na medicinsko fakulteto.

V naravoslovju majhen razred in individualna pozornost učitelja dajeta študentom laboratorijske izkušnje iz prve roke. Tako kot na drugih področjih tudi oni niso pasivni prejemniki informacij, kar je fraza, ki jo v Benningtonu izgovorijo v tonih, ki so drugje rezervirani za razprave o kvadriplegikih.

Gnušanje pasivnosti ima svoje obremenitve. Ljudje se jemljejo zelo resno, je dejala drugošolka Roxanne Snyder. 'Poslušajte za mizo za kosilo in slišali boste, kako ljudje govorijo o tem, kaj so danes počeli na svojih projektih.'

Skupino študentov smo vprašali, kaj je poustvarjanje priljubljeno v odsotnosti športa. 'Psihiatrične storitve,' je vmešal Snyder. To je bila priljubljena šala.

Kljub pritisku, ki ga čutijo, študentje pravijo, da Bennington ni dovolj močan. Nancy Murray, starejša, meni, da Benningtonovi standardi zdrsnejo.

Številni študenti so povedali, da so zaradi zmanjšanja števila študentov v starosti fakultete in gospodarskih težkih časov Bennington sprejeli nekatere, ki se ne morejo spoprijeti z izzivi fakultete, in so nekateri učitelji pripeljali do tega, da so sprejeli delo ali nižjo kakovost, pravijo številni študenti.

'V preteklosti,' je dejal Murray, 'če ste se zajebavali, ste to spoznali do drugega leta in ste odšli ali pa ste se zbrali.'

Finančni pritiski so bili veliki. Med letoma 1970 in 1978 se je zaprlo 120 zasebnih šol, 16 jih je prišlo pod javni nadzor, 40 pa se je združilo. Čas je, da zasebne šole narišejo vagone v krog.

Benningtonove finance so nestabilne, vendar sta Murphy in Vanderpol optimistična, da je kolidž zavil v kot.

Bennington je tradicionalno preziral pozive po pošti in druge opomnike alma mater o potrebi po sredstvih. Ta šola je nekdaj odvračala alumne od dajanja denarja. 'To smo v procesu spreminjanja,' je suhoparno pripomnil Murphy. 'Alumni smo morali povedati, da nam ne bo uspelo, če nam ne boste pomagali.'

'Na nek način sedimo v družinskem rudniku zlata, vendar nismo našli najboljšega načina, da ga izkopavamo,' je dejal Murphy in poudaril, da so Benningtonovi visoki honorarji vedno pomenili, da je imel precej bogatih alumnov.

Kampus s 550 hektarji in njegove zgradbe, vključno s centrom za vizualne in uprizoritvene umetnosti s tremi hektarji, vrednim 6 milijonov dolarjev, potrebujejo približno 1,5 milijona dolarjev na leto poleg dohodka od šolnine, da bi lahko nadaljevali, je dejal Murphy. V teku je 10 milijonov dolarjev za povečanje sredstev fakultete v višini 1,8 milijona dolarjev, letos pa je dajanje alumnov dvakrat več kot lani. 'Torej, poslušajo,' je rekel Murphy.

Ena pomanjkljivost, s katero se šola, ki je bila odprta leta 1932, sooča pri zbiranju denarja je, da ni umrlo veliko diplomantov. 'Vemo, da imajo številni alumni fakulteto v oporoki,' je bistro dejal Vanderpol. 'Ampak jih ne moremo ustreliti.'

Carol Channing je najbolj znana diplomantka šovbiznisa, morda najbolj znana diplomantka. Hčerke Averill Harriman, Deana Achesona in Johna Fosterja Dullesa so poudarile ton bogatega dekleta v preteklosti v Benningtonu. Tudi Oona O'Neill Chaplin, Eugenova hči in Charliejeva vdova.

alkalna voda proti izvirski vodi

Na Nizozemskem rojeni Vanderpol z nežnim humorjem spregovori o dolgotrajnem Benningtonovem boju za finančno zdravje – „kot nizozemski napor, da bi se osvobodili Španije. Nizozemci so potrebovali 80 let,« je dejal.

Bennington je v zadnjem desetletju že doživel dva pomembna dogodka - nevihtno predsedovanje Gail Thain Parker in sprejem moških.

Parkerjeva, inštruktorica zgodovine na Harvardu, je bila imenovana za Benningtonovo prvo žensko predsednico leta 1972 pri 29 letih. Njen 30-letni mož je bil hkrati imenovan za podpredsednika. Prevzela je in modro nagovarjala novinarje, ki so se zgrinjali, da bi intervjuvali ekipo mladega moža in žene in jih vprašali, ali ima mož nasproti, da bi bil številka dve. Ne, je rekel Thomas Parker. 'Navsezadnje ni vsak tisti, ki spi s predsednikom,' je dodala njegova žena.

Kmalu ni bil samo Tom Parker. On, njegova žena in moški z oddelka za filozofijo so Benningtonu predstavili odkrito ravnanje s troli, in ko je mlada predsednica izdala poročilo, za katerega se je zdelo, da ogroža prihodnost fakultete, je kombinacija preobrata v njenem osebnem življenju in upor fakultete je pripeljal do njenega odstopa leta 1976.

kako obnoviti nerjaveče jeklo

Soizobraževanje, ki je povzročilo pretrese na drugih šolah, ki so bile prej izključno ženske, je leta 1969 prišlo v Bennington s sorazmerno malo pretresov, vendar niso vsi zadovoljni.

'Ne biti študent,' je dejal Murphy, 'je protičloveško.'

Nancy Murray in nekaj drugih študentov, vključno z Markom Barnesom, menijo, da bi bilo Benningtonu bolje, če bi ponovno izključil moške.

Z ogorčenjem je Murray opozoril, da so moški študentje oblikovali nogometno ekipo in igrajo po organiziranem urniku. Študentom, so trdili ona in drugi, pripisujejo pretepe s hrano, razburjenje in razburjenje, ki ne ustreza resnemu akademskemu ukvarjanju.

Študentke se pritožujejo, da moški v razredih govorijo več kot ženske in prevladujejo v študentskih zadevah, čeprav sta v Benningtonu še vedno približno dve ženski na vsakega moškega.

Barnes, profesor klasike, je dejal, da meni, da so ženske bolj predane svojemu izobraževanju, bolj zrele in prihajajo v razrede bolje pripravljene.

Skladatelj Louis Calabro, ki je poučeval v Benningtonu od leta 1955, je uporabljal skoraj isti jezik pri pohvalah žensk. 'Bil sem za sprejem samcev, a sem si premislil,' je dejal.

Drugi učitelji, vključno z romanopiscem Nicholasom Delbanco in pesnikom Sandyjem, se ne strinjajo. Učilnica je bolj razumna in varnejša, je dejal Delbanco o letih, odkar so moški prišli v Bennington v velikem številu. Čutili ste, da nekakšna napetost izhlapi,« je o spremembi povedala Sandy.

Ljudje iz Benningtona so navajeni razpravljati o svoji fakulteti in o sebi.

To je skupnost pogostih javnih forumov, ki so verjeli v odprta vrata že dolgo preden je Washington slišal za zakone o sončni svetlobi ali svobodo informacij.

Študentje se zdijo izjemno verbalni in Delbanco – ki je bil na več najbolj ocenjenih ustanovah – je odločno rekel: 'Najbolj inteligentni študenti, kar sem jih poučeval, so bili v Benningtonu.'

So tudi edini študenti, ki veliko komponirajo za saksofone in tolkala ali objavljajo svoje višje projekte – kot je pravkar storil eden od Delbancovih obtožb za pisanje leposlovja – v New Yorkerju.