logo

Družinsko srečanje: vse sorodniki, od hotelov v velikih mestih do tropskih otokov, Afroameričani razmišljajo veliko

Regina Belle je povzdignila svoj žameten glas in zapekla gospel melodijo, ki je plesno dvorano Atlanta Hilton zapustila v osupljivi tišini. Za z grammyjem nagrajeno snemalno izvajalko pesem morda ni bila tako živahna kot 'Baby Come to Me', 'A Whole New World' ali njene druge uspešnice. Toda občinstvo – bienalno srečanje 165 bratrancev, stricev, tet in drugih sorodnikov – je naredilo predstavo nepozabno pekočo.

'Tukaj notri nisem zvezda. Sem član izjemne družine,« je dejala. 'In to ni redni sestanek. To je izjemno ponovno srečanje.'

Ali je bilo kdaj. Tridnevno srečanje družine Fisher Family Reunion 2005, ki je potekalo konec tedna ob prazniku dela, je vključevalo tri gospel nastope, dva ganljiva govora (vključno z odmevnim poklonom instituciji družine), ogled znamenitosti, gurmansko večerjo ob svečah in sobotni večer R&B plesa, v nedeljo zjutraj.

Spektakularno? Zagotovo. Unikatno? res ne. V istem vikendu se je po Peachtree Cityju odvijalo še 21 drugih večjih družinskih afroameriških družin, poroča Kongresni urad in obiskovalci Atlante.

Za Afroameričane so ponovna srečanja naslednja velika stvar. Splošno populacijo morda privlačijo vse bolj priljubljena letovišča, namenjena samo parom, in druga prizorišča, ki so zasnovana tako, da pobegnejo od vrveža sorodnikov, a potovalni okusi Afroameričanov se premikajo v nasprotni smeri. Prihajajo srečanja na destinaciji. Solo pobegi niso več.

'Plima mega srečanj med afroameriškimi družinami je visoka in narašča,' je dejal Stephen Criswell, profesor Univerze v Južni Karolini, ki je raziskoval sociologijo afroameriških druženj. 'Več kot je groženj družinam zaradi dislokacije in drugih socialnih vprašanj, močnejša je prizadevanja za ohranitev določenih ritualov, kot so ponovna srečanja.' Srečanja so se razvila tudi iz majhnih ljudskih druženj do obsežnih, skrbno organiziranih praznovanj.

preproge za preproge

Po besedah ​​Edith Wagner, urednice revije Reunions Magazine, cveti tudi razkošje afroameriških srečanj. »Moški pogosto nosijo smokinge. Ženska se obleče v sestrinske obleke. In vsi so oblečeni v čudovite klobuke. Zdaj temu pravim dogodek.'

Afroameriška tradicijaKot del mini afroameriške dinastije s sedežem v Oklahomi, ki vključuje pet bratov, štiri sestre in na desetine stricev, tet, bratrancev, nečakinj in nečakov, sem več kot seznanjen z ritualom ponovnih srečanj. Kljub temu sem se spraševal, zakaj se bodo Afroameričani vozili čez polovico države, da bi se pogovarjali z bratranci in bratranci, ki so bili enkrat odstranjeni, ko bodo ljudje iz drugih kultur želeli zapreti zadnja vrata, ko se njihovi sorodniki ustavijo na dovozu. Zakaj Afroameričani postavljajo srečanja na vzvišeno raven porok in pogrebov? In kako nekdo z malo izkušnjami uspešno izvede večgeneracijsko srečanje klana z vsemi vejami, frakcijami in težavami, ki jih ima večina družin?

Za odgovore sem si od blizu ogledal družinsko srečanje: Fishers, klan z močnim kontingentom v Gruziji, katerega zgodovina natančno sledi zgodovini številnih afroameriških družin. Po krvi ali zakonu sta potomca Orange in Berryja Fisherja, dveh bratov, rojenih v poznih 1800-ih v okrožju Lancaster, S.C. Oba sta se ukvarjala s kmetijstvom bombaža in krompirja in med njima rodila 16 otrok. V poznih štiridesetih in petdesetih letih prejšnjega stoletja so se vnuki začeli seliti v New Jersey in druge dele na sever v iskanju boljše službe. Dva brata sta umrla v petdesetih letih prejšnjega stoletja. Njihovi potomci se od konca devetdesetih let 20. stoletja srečujejo vsaki dve leti.

Zdaj so se pripeljali Ribiči, ki so usmerjali vse od Chevyjev do Land Roverjev na dovoz Atlanta Hiltona. Organizacijski odbor je pričakoval, da se bo udeležilo med 150 in 200 družinskih članov, med njimi več deset iz okolice Atlante. 40-članski kontingent Južne Karoline je za potovanje najel avtobus. Drugi so prileteli iz Washingtona, Denverja in drugih delov. Na prijavnici so si izmenjali objeme in prevzeli svoje zeleno-zlate majice za ponovno srečanje (modra za organizatorje) in program za tridnevni dogodek.

Začetek je bil nizek – sprejem v plesni dvorani Hilton, ki mu je sledila samopostrežna večerja s ocvrtim piščancem, krompirjevo solato in pečenim fižolom, postreženim na papirnatih krožnikih – a čustva so se v poletnem jutru valila po sobi kot močan vetrič. 68-letni Sammy Fisher in njegov bratranec Frank Cauthen, prav tako star šestdeset let, sta se objela, dokler se jima ni napolnilo oči. Ellen Fisher in Sue Hopkins, bratranci z enakim nalezljivim gahanjem, sta si padli v objem in naredili jig. In ni čudno: veliko udeležencev se ni videlo od ponovnega srečanja leta 2003 v Charlotteu. 'Kot da bi dve leti občutkov kar izpadli,' je pojasnila Etta.

Mnogi so se poročili in prevzeli nove priimke: med drugim Belle, Cauthen in Crockett. Toda večina je imela še vedno široke nosove, temno karamelno kožo in duhovno drža pomaranče in jagodičja.

»Mi smo samo ljudje, ki so »pridi takšni,« je povedala 42-letna Lisa Crockett, prijazna in prijazna strokovnjakinja za računalniške sisteme v Atlanti, ki je predsedovala letošnjemu združitvenemu odboru. 'Skušali smo narediti šotor tukaj dovolj velik, da bi se lahko v njem vsi počutili udobno.'

Ko je skoraj vsak družinski član spregovoril, je bilo jasno, da je najmočnejša nit, ki jih je povezovala, spoštovanje družinskih vezi. 'Moj dedek je vedno govoril o tem, kako bi morali vsi poiskati pot nazaj, da bi bili skupaj na enem mestu,' je dejal Sammy Fisher, ko se je skliceval na Orange. 'Na nek način je to izpolnitev njegovih sanj.'

'Berry je bil prijazen človek, ki je bil predan svoji družini bolj kot karkoli drugega,' je dodala Gertrude Fisher, njegova 72-letna vnukinja. 'Mislim, da smo vsi vzeli nekaj tega duha od njega.'

Po večerji je sledil večer domin, blackjacka, pokra in drugih iger. Sobota bi se začela z uradnim družinskim srečanjem, nato z ogledom in zvečer s slavnostno večerjo in plesom. Osrednji del nedelje: družinsko bogoslužje.

Večina tridnevnih srečanj ob koncu tedna temelji na tem modelu, pravi Lydia Douglas, uradnica urada Atlanta Convention & Visitors Bureau, ki družinam pomaga načrtovati srečanja. Nekateri imajo modne revije, drugi rodoslovne seje, piknike ali druge dogodke, je dodala.

'Kakšni posebni dotiki, ki jih družina prinese na te dogodke, lahko resnično spremenijo nepozabno priložnost in samo še eno srečanje,' je dejal Douglas.

Ob koncu srečanja Fisher sem videl, kaj je mislila.

število brezposelnih pri nas

Novi valAfroameriška večgeneracijska srečanja skorajda niso nova modna muha. 'Izvirajo že dolgo nazaj, verjetno v Afriko, v koncept vaških srečanj,' pravi Ione Vargus, zaslužni profesor na univerzi Temple in direktor Inštituta za družinsko srečanje. 'Ljudje v [afroameriški] skupnosti so naravna težnja, da se združujejo, si izmenjujejo zgodbe, posvečajo čas povezovanju,' je pojasnila v intervjuju.

Criswell, profesor Univerze v Južni Karolini, je dejal, da je dediščina suženjstva najverjetneje prispevala k tradiciji ponovnega srečanja. 'Toliko družin je bilo razdeljenih in razpršenih v predvojnih letih,' je dejal. 'Tradicija ponovnega združevanja je zrasla iz tega obdobja in se od takrat nadaljuje in raste.'

Sociologi se strinjajo, da je bil roman Alexa Haleyja 'Roots' iz leta 1976 močan katalizator. Zgodba, ki je sledila družinski dediščini v Afriki, je navdihnila generacijo Afroameričanov, da se povežejo s svojimi širokimi sorodniki.

Na klic se je odzvala tudi moja družina. Od poznih sedemdesetih let prejšnjega stoletja so se moji stari starši po materini strani, njihovih 13 otrok in na desetine vnukov in pravnukov zbirali vsako drugo leto na družinski razgibani kmetiji bombaža in arašidov v osrednji Oklahomi. Babica Hill bi teden dni pripravljala enolončnico iz bamije, krožnike ocvrtega piščanca, piškote, velike kot pest, in vrsto sladic. Dedek Hill je sedel na koncu dolge mize in vodil družino v milosti in pogostitvi. Popoldne bi se odpravili po prašni cesti na slovesnost v Lone Tree Baptist, enoprostorno cerkev s ploščami. Kot pri mnogih drugih družinah so tudi naša druženja v devetdesetih odpadla.

Čeprav ni statističnih podatkov, anekdotski dokazi kažejo, da se je trenutni val srečanj Afroameričanov začel kmalu po 11. septembru 2001 po poročilu Criswella in drugih strokovnjakov. 'Zaradi tega dogodka so vsi čutili potrebo po ponovni potrditvi družinskih vezi,' je dejal Vargus.

Od takrat so ponovna srečanja postala bolj prefinjena, večdimenzionalna in v mnogih primerih veličastnejša. Nekoč so jih gostili v zasebnih domovih ali cerkvah, zdaj jih najpogosteje hranijo v luksuznih hotelih. Pogoste so tudi posebne spletne strani za srečanja in prilagojene majice. Nekatere družine ustanovijo neprofitna združenja in zbrana sredstva uporabljajo za štipendije, nakup nepremičnin ali pomoč družinskim članom v stiski.

Vargus je dejal, da delitve, razdori in dvobojne frakcije, ki pestijo vse družine, pogosto ne ovirajo afroameriških srečanj. Eden od razlogov je po njenem mnenju močna verska osnova večine temnopoltih družin. 'Ponovna srečanja so pogosto močno prepojena z duhovnimi sporočili,' je dejala. 'In to pomaga družini prebroditi vse napetosti, ki obstajajo, vsaj dovolj dolgo za ponovno srečanje.'

Čeprav se skupni zneski razlikujejo glede na prizorišče in vključene dogodke, revija Reunions Magazine ocenjuje, da se stroški srečanja na osebo, vključno s potovanjem, gibljejo od nekaj dolarjev za osnovno srečo do več kot 1000 dolarjev za bolj izpopolnjeno afero.

sistem za filtriranje zraka za celotno hišo

Ribiči so zaračunali 80 $ na osebo za odrasle in 30 $ za otroke, brez potovanja; otroci, mlajši od 6 let, so bili brezplačni. Ta cena je vključevala večino obrokov in zabave; majice in avtobusni izlet so bili doplačilo. Skupni strošek je bil okoli 10.000 $, po besedah ​​Lise Crockett, predsednice srečanja.

Trenutno zanimanje za srečanja je prineslo vrsto vodnikov, kuharskih knjig, spletnih mest in drugih virov, ki ponujajo nasvete, turistični uradniki v več mestih pa se še posebej trudijo pomagati družinam pri organizaciji srečanja (glej okvir desno). Toda Atlanta je morda najbolj priljubljeno mesto.

Eden od velikih razlogov je svetovanje, ki ga ponuja urad za obiskovalce v Atlanti. Letno organizira tri dvodnevne seminarje o načrtovanju združitve družin in nekaterim družinam nudi finančno pomoč, da se jih udeležijo. Lani CVB Atlanta pravi, da je pomagal več kot 130 družinam Afroameričanov pri načrtovanju ponovnih srečanj.

Vse v AtlantiV soboto zjutraj tik pred jutranjim zorom je Lisa Crockett stala v preddverju Hiltona in klepetala z zgodaj vstalimi. Dve leti prej, potem ko se je družina dogovorila za Atlanto kot prizorišče srečanja, je ona in drugi organizirali odbor – ducat bratrancev, bratov, sester in drugih sorodnikov. Srečevali so se dvakrat na mesec ali približno tako, da so poudarili vse podrobnosti, vse do tega, ali naj deejay na sobotnem plesu igra hip-hop ali klasični soul in ali naj bodo majice smaragdno zelene ali kraljevsko modre. Odbor je tesno sodeloval tudi z Atlanto CVB in se udeležil njegove brezplačne delavnice o načrtovanju ponovnega srečanja. Lydia Davis, predstavnica urada za ponovno srečanje, je ponudila nasvete, kje gostiti dogodek, CVB pa je prispeval brezplačne torbice in druga darila.

Zdaj se je začel prvi polni dan druženja. Ob zajtrku se je v hotelski dvorani začelo uradno družinsko srečanje. Na tej seji, ki je standardna značilnost ponovnih srečanj, se razpravlja o družinskem podjetju, vključno z geneaološkimi raziskavami, pravnimi zadevami in vprašanji zbiranja sredstev. Največje vprašanje je bilo, kje organizirati ponovno srečanje leta 2007. Starejša generacija je želela Lancaster, S.C.; mlajši nabor je bil naklonjen urbanemu okolju. Marilyn Fisher, vodja stanovanjske stavbe v DC, se je zavzemala za svoje mesto. Po dolgi razpravi je bila združitvena bakla predana okrožju.

Potem, ko je ena teta odkimala in so drugi začeli klepetati, se je 7-letna Tiara Crockett potisnila pred dvorano, se nalezljivo nasmehnila in začela izvajati upodobitev klasike gospel 'Amazing Grace'. Preden je začela z drugim verzom, se je deklica ustavila in pogledala v obraze sorodnikov, ki so se zbrali pred njo. 'Poj, sestra!' je zaklical glas.

Tiarin nastop, ki ga je prekinil bučen aplavz, je dal ton preostalemu dogodku. Drug za drugim so tekom dneva prihajali različni družinski člani, ki so družino zabavali s pesmijo ali govorom ali jih vodili v molitvi.

Zvečer je trio sester Fisher iz Lancasterja plesal in zapel gospel pesmi. Ves konec tedna je Lois Belle, sedemdesetletna mati Regine Belle, v veliki cerkvi ponujala vznemirljive molitve in blagoslove, vredne prižnice. Med večerjo se je Richard Wade, 43, nekdanji pomočnik Bele hiše, ki zdaj dela kot lobist za zdravstveno varstvo v Columbiji, S.C., poklonil žrtvam orkana Katrina, zaradi katerega so mnogi v sobi grabili za robčke.

je sadje slabo za vas

Organizatorji srečanja so namerno pripravili program, ki je vseboval različne glasove. 'Želeli smo, da bi vsi videli, kako fantastično pojejo njihovi bratranci ali kako dobro govorijo,' je dejal Doug Crockett, Tiarin oče in član združitvenega odbora. 'Kaj je boljši način za ustvarjanje družinskega ponosa in navdih mlajše generacije?'

Popoldne so se številni člani srečanja, ki so prvič obiskali Atlanto, povzpeli na avtobus, ki ga je naročil odbor, da bi si ogledal mesta afroameriške dediščine mesta. Na prvi postaji, Baptistična cerkev Ebenezer, je vodnik spregovoril o zapuščini Martina Luthra Kinga mlajšega, ki je bil župnik v cerkvi v 60. letih prejšnjega stoletja. Čez cesto, v King Centru, je skupina gledala video posnetke pohodov državljanskih pravic. Končno so se ustavili pri kraljevem grobu, ki je zraven cerkve.

Ko se je avtobus odpeljal nazaj v hotel, je 35-letna Helene Fisher, učiteljica iz Washingtona, ki se je udeležila srečanja s svojo 10-letno hčerko in 2-letnim sinom, razmišljala o ekskurziji. 'Seveda so to znamenitosti, ki bi jih moral videti vsak, saj so del naše zgodovine,' je dejala. 'To, da sem jih videl z mojimi otroki in drugimi družinskimi člani, je bil še posebej bogat trenutek.'

Večerja, ples, čaščenjeZa mnoge je bil najbogatejši trenutek dneva formalna večerja in ples v hotelu pozneje tisti večer. Stric, tete in bratranci so se vhiteli v hotelsko plesno dvorano, oblečeni v elegantne večerne obleke in elegantne obleke. Ob večerji s pečenim lososom, pečeno zelenjavo in petits fours so poslušali, kako se je Calvin Cauthen poklonil družinskim starejšim, Sue Hopkins pa je prebrala imena najstarejših in najmlajših družinskih članov, tistih, ki so pred kratkim končali srednjo šolo in fakulteto, in tisti, ki so opravljali vojaško dolžnost v Iraku in Afganistanu.

Komaj so bile mize pospravljene in je bilo izrečeno blagoslov, je deejay iz Atlante izstrelil Aretho Franklin, Sama Cookea in druge soul in R&B starejše. Plesišče se je hitro napolnilo in tri ure je bilo polno.

'Počutim se, kot da smo daleč pred igro,' je rekla Lisa Crockett in se nasmehnila, ko je pregledovala sobo. 'Kadarkoli imaš stare starše in najstnike, ki plešejo na isto pesem, delaš nekaj prav.'

Nobeno ponovno srečanje Afroameričanov ni popolno brez bogoslužja. Za ribiče, zveste baptiste, ki ob nedeljah zjutraj odprejo cerkev, bi bil to osrednji dogodek. In tako je v zgodnjem nedeljskem jutru, okrašena v elegantne obleke, obleke in klobuke, širša družina zadnjič vstopila v plesno dvorano. Ko so končali krožnike z jajci, slanino in piškoti, je stala Regina Belle.

Ko je zapela dušno izvedbo pesmi 'Just a Closer Walk With Thee', priljubljene gospelove, je soba utihnila. Nato je njen mož John Battle, nekdanji zvezdnik košarke Atlanta Hawks, zdaj pa posvečen duhovnik, vzel mikrofon in z ukazovalnim glasom prebral Sveto pismo. V bogati tradiciji ministrov iz Atlante je spodbudil potomce Berryja in Orange Fisherja, naj nikoli ne pozabijo, kako jim lahko moč povezovanja z višjim bitjem pomaga skozi stiske. Njegov refren je bil »Vselej imej molitev v spisu«.

Po Battleovi pridigi so bili številni obrazi v množici pokriti s solzami. Drugi družinski člani so se zdeli zamišljeni. Sčasoma pa sta začela klepetati drug z drugim. Tri dni ponovnega povezovanja, plesa, turnej in smeha so ju združili in težko jima je bilo vstati in oditi.

Gary Lee bo na spletu razpravljal o tej zgodbi v ponedeljek ob 14. uri. med rednim tedenskim klepetom oddelka za potovanja na http://www.washingtonpost.com.