logo

MAGNET PREKLAPI BLAIR VISOKO SLIKO NA POZITIVNO

Ko je Lorena Shih iz Potomaca končevala osmi razred, so njeni starši slišali za novo vrsto izobraževanja, ki je bila zasnovana na srednji šoli Montgomery Blair: mešanica prefinjene matematike, naravoslovja in računalništva, ki naj bi pritegnila pametne najstnike iz celotnega okrožja Montgomery. 'Res sem bila proti temu,' je dejala Shih, ki je dejala, da nerada zapusti svoje prijatelje, ki bi šli v Montgomeryjevo prestižno srednjo šolo Winston Churchill, zaradi šole z okvarjenim slovesom 11 milj stran v Silver Springu. O Blairu sem slišal, da je bila to velika šola za droge; bilo je veliko ljudi z orožjem.' Toda njeni starši so bili vztrajni, zato je sklenila pameten dogovor. 'Prisilil sem jih, da podpišejo pogodbo, ki pravi, da če mi po 30 dneh ne bo všeč, se lahko vrnem.' Na svoj 30. dan v Blairu se je Shih dogovorila za vrnitev v staro šolo. Toda na 45-minutni vožnji z avtobusom proti domu tistega popoldneva se je spomnila: »Pomislila sem na vse ljudi, ki sem jih srečala. Mislil sem, da so bili pouk nekako zabavni.' Odločila se je, da ostane pri Blairu. To je bilo leta 1985. Ta mesec je Shih diplomiral iz Blaira, enega od 72 starejših, ki so prvi produkt ambicioznega, dragega in brez primere poskusa uradnikov šole Montgomery, da bi uporabili poseben magnetni program za odpravo rasnega neravnovesja v srednji šoli. Magnet, ki je vstavljen v šolo z 2.000 študenti, 400 najstnikom nudi bogato tehnično izobraževanje, z izbranimi učitelji in poudarkom na raziskovalnem in interdisciplinarnem delu. Zdaj, ko ima svoje prve diplomante, se zdi, da je ta pristop uspel pri mnogih svojih ciljih, glede na intervjuje s študenti, učitelji, administratorji, starši in stanovalci. Pravijo, da je okrepilo Blairovo rasno ravnovesje, akademske dosežke in podobo. Imelo pa je tudi vrsto negativnih stranskih učinkov, vključno z magnetnimi študenti, ki so druge iztisnili iz najvišjih stopenj v obšolskih dejavnostih in v razredu. 'Mislim, da je bil magnet odličen za Blaira,' je dejal Michael Richman, starš Takoma Parka, ki bo to jesen postal Blairov predsednik PTA. 'Zdaj ni šola z . . . največje težave. Moje mnenje je, da je Blair zavil za vogalom.' To se je nekoč zdelo negotovo. Ko se je magnet začel, je Blair komaj prestal sovražno kampanjo v zgodnjih osemdesetih, ki jo je izvajal konzervativni šolski svet, ki je razmišljal o razpustitvi šole. Rasna sestava šole – več kot dve tretjini manjšine, vključno s priseljenci iz več kot 50 držav – ni bila v skladu s smernicami o desegregaciji okrožja. Blairovi standardizirani rezultati testov so bili najnižji od 19 Montgomeryjevih srednjih šol. Na fakulteto je pošiljala najmanj diplomantov in imela je zelo razširjen, čeprav mnogi trdijo, da je nezaslužen, sloves trde, urbane šole. V tem podnebju Shih ni bila sama v svojem skepticizmu glede magneta - celo tistega, ki je v Montgomeryju in na nacionalni ravni izzval lakoto po močnejšem matematičnem in naravoslovnem izobraževanju. „Celotna zamisel o tem, da se obrne šola, katere sloves je bil toliko let na dnu kupe. . . vladala je resnična negotovost,« je povedala Kay Meek, rezidentka Silver Spring in dolgoletna vodja skupnosti ter PTA. »V pisarni sem imela starše, ki so se v solzah skušali odločiti, ali naj svojega otroka pošljejo sem,« je povedala Leah Cutler, svetovalka pri programu magnetov. 'Vse so naredili, da bi kupili hišo v okrožju {Walt} Whitman {High School} {v Bethesdi}, zdaj pa želi njihov otrok priti v Blair.' Retrospektivno je Shih rekel: 'Mislim, da sem bil samo neumen', da sem se sprva upiral šoli. Shih, ki bo študiral ekonomijo na Univerzi v Chicagu, je eden od mnogih Blairovih prvih magnetnih diplomantov, ki bodo to jesen razpršili na najbolj ugledne univerze v državi. Med drugim se bodo vpisali v večino šol Ivy League, Massachusetts Institute of Technology, Univerzo Stanford in Univerzo Kalifornije v Berkeleyju. Diplomanti, od katerih le polovica načrtuje študij matematike ali naravoslovja na fakulteti, so prav tako poželi kaliber in število akademskih priznanj, ki jih Blair že vrsto let ne pozna. Vključujejo nagrade Westinghouse Science Talent Search, nacionalne štipendije za zasluge in dve leti zapored najboljše mesto na državnem tekmovanju v superračunalniku. Nekatere koristi od magneta se prenesejo na preostalo šolo. Odličnih tečajev angleščine, družboslovja in drugih predmetov je zdaj več, saj magnetni dijaki polovico dneva preživijo v redni šoli. Obšolske dejavnosti so bogatejše, deloma zato, ker so magnetni študenti obudili literarno revijo, spodbudili študentsko vlado in se prijavili za označevanje športnih ekip. 'To je prvič v zgodovini plavanja in potapljanja, da je moral trener zmanjšati,' je povedal Robert Carey, glavni svetovalec. 'Običajno prosi otroke, naj pridejo ven. Večina jih je bila magnetnih otrok, vendar je to pripeljalo ven druge otroke.' In po letih odsotnosti so se lani jeseni v šolo zgrinjali kaderji z najboljših univerz v državi. Morda je najpomembneje, da se zdi, da so te spremembe izboljšale mnenje o šoli. Število lokalnih družin, ki zahtevajo premestitev svojih najstnikov iz Blaira v drugo srednjo šolo, se je po podatkih šolskega sistema zmanjšalo z 92 leta 1985, ko se je magnet začel, na 17 letos. Po mnenju članov skupnosti in vzgojiteljev se je beljenje iz Silver Springa upočasnilo. 'Pred nekaj leti je bilo zelo priljubljeno pobrati in se preseliti, tako da nisi šel v Blair,' je dejala Pam Magrath, sedanja predsednica PTA. 'Zdaj ostanejo družine, ki jih poznate v soseščini.' Izboljšana podoba se je razširila tudi izven lokalnih sosesk. 'Vsakič, ko eden od teh otrok pride iz Germantowna in je nasmejan in vesel ter zelo visoko govori {o magnetu}, se počasi, a zanesljivo spreminja podoba srednje šole Blair,' je dejal James Redos, predsednik rednega znanstveni oddelek. Da bi pridobil te koristi, je šolski sistem Montgomery veliko vložil v Blaira. Samo letos je občina porabila skoraj 700.000 dolarjev nad običajnimi stroški srednje šole za dodatne učitelje in osebje, učbenike in opremo. Ta vsota, katere tri četrtine zagotovijo okrožni davkoplačevalci, pomeni, da so stroški za vsakega udeleženca magneta 28 odstotkov višji kot za redne srednješolce Montgomeryja, po podatkih proračunskega urada šolskega sistema. Šolski uradniki so vložili tudi politični kapital. Lani je šolski svet v bistvu zavrnil prošnje staršev v severnem delu okrožja za podoben matematično-znanstveni program bližje njihovim domovom. Šolski nadzornik Harry Pitt jim je rekel, naj počakajo nekaj let, rekoč, da ne želi ustvariti tekmeca, ki bi lahko privabil bele študente iz Blaira. Ni šlo vse gladko. Čeprav so magnetni študenti, od katerih jih je tri petine belcev, stabilizirali Blairovo rasno sestavo, niso uravnotežili študentskega telesa, kot so si zamislili šolski uradniki. Administratorji priznavajo, da je bil prvotni cilj 50-odstotne manjšine nerealen in pravijo, da bodo zadovoljni, če Blair ostane blizu trenutne ravni manjšine, ki znaša 64 odstotkov, kar je dvakrat višje od šolskega sistema kot celote. In medtem ko so administratorji obljubili, da bodo drugim Blairovim študentom dovolili, da se udeležijo magnetnih tečajev, če se bodo kvalificirali, le redki to dejansko počnejo. Letos se je udeležilo le 13 od 800 rednih mladincev in seniork. Phillip Gainous, ravnatelj, je priznal, da 'nismo dobro opravili dela' pri vključevanju rednih študentov v te tečaje. 'Zdaj, ko to vemo. . . pobralo se bo.' Nekateri trdijo, da so magnetni študenti tako željni obšolskih dejavnosti, da nehote odrivajo druge študente stran od vodilnih položajev. V preteklem šolskem letu so na primer iz programa magnet prišli urednik dijaškega časopisa, predsednik višjega razreda in celotna matematična ekipa. »Na začetku leta je bilo nekaj otrok brez magnetov, ki so prišli na vadbo,« je povedal Chase Garfinkle, študent magnetov iz Bethesde v matematični ekipi, ki je letos zasedla prvo mesto na okrajnem tekmovanju. 'Ampak so bili {second string} in so izpadli.' Velika prisotnost magnetnih učencev je problematična v času, ko si šolski sistem prizadeva povečati udeležbo učencev manjšin v šolskih krožkih. 'Delamo proti sebi,' je dejal Gainous, ravnatelj. 'Želimo, da se ti magnetni otroci temeljito asimilirajo in sodelujejo, toda ko to storijo, odvzamejo mesto manjšinskim študentom, ki jih želimo spodbuditi.' Poleg tega mnoge redne Blairove najstnike moti, da šola združuje magnetne študente z ostalimi v razredu računalništva. Posledično je bilo študentov magneta devet od desetih najboljših študentov v letošnjem maturantskem razredu s približno 450, vključno z pozdravnikom in dvema pozdravnikoma. Študentje so brezuspešno pozvali šolski svet Montgomery, naj preklopi na dve ločeni lestvici, pri čemer trdijo, da bi njihov položaj, ki se neizogibno zniža z dodatkom 100 magnetnih študentov na razred, lahko škodoval njihovim možnostim za vstop na kolidž ali kvalifikacije za štipendijo. . 'Če jih ne bi bilo tam, bi bil eden najpametnejših otrok v šoli,' je dejal Charles Glass, odlikovan študent zunaj magneta, ki je ta mesec diplomiral kot 75. v svojem razredu. Glass, uradnik študentske vlade, ki je imel glavno vlogo v letošnjem šolskem muzikalu in bo obiskoval univerzo Johns Hopkins, je dejal, da ima veliko prijateljev, vključno s punco, ki je bila magnetna študentka. Kljub temu je dejal: 'Imam veliko zamere do programa.' Čeprav se magnetni program zavezuje, da bo delil nekaj svoje posebne opreme, je Glass dejal, da so ga v prvem letniku zavrnili, ko je prosil za izposojo laserja za projekt fizike. Za preučevanje loma svetlobe v vodi je po njegovih besedah ​​na koncu uporabil svetilko. Rekel je Meek, vodja PTA, ki je bil zagovornik magneta: 'Vsakič, ko je v hiši nov dojenček, se pojavi ljubosumje.' Vendar je dodala: 'Skrbi me, da magnet ne bi postal prevladujoča in prevladujoča sila v tej šoli.' Na začetku se je zdelo malo nevarnosti za to. 'Mislim, da prvo leto ljudje niso dobro vedeli, za kaj gremo,' je dejal Michael Haney, direktor programa magnet. 'Drugo leto je prišlo do organiziranega odpora' okrožnih ravnateljev, ki niso hoteli zapustiti nekaterih svojih najboljših učencev. Po tem se je 'res drastično spremenilo,' je dejal Michael Haney, programski direktor. Približno 300 učencev – petina osmošolcev Montgomeryja, ki so izpolnili testne ocene programa in predpogoje za tečaj – se je po šolskih podatkih prijavilo za 100 mest v letošnjem jesenskem razredu za prvošolce. Magnet še vedno težko privablja dekleta, ki predstavljajo manj kot tretjino udeležencev, medtem ko ima nesorazmerno veliko število azijskoameriških študentov. Oba vzorca sta pogosta v posebnih matematičnih in naravoslovnih srednješolskih programih po vsej državi. Pritegnila je tudi nekaj temnopoltih in latinoameriških študentov, ki bodo to jesen predstavljali le 8 oziroma 4 odstotke brucev v magnetu. To je predstavljalo težavo za šolske uradnike, ki po eni strani želijo, da bi se pospešenih tečajev udeležilo več učencev iz manjšin, po drugi pa jih skrbi, da bi preveč takih učencev motilo namen magneta za desegregacijo. Toda na splošno je Gainous, ravnatelj, dejal, da se mu zdi, da je obnovljen ugled šole – in oprijemljivi dosežki učencev magneta – olajšali privabljanje bodočih udeležencev. Ko smo prvič začeli s programom, je bila večina vprašanj: 'Ali bo moj otrok varen?' Koliko droge?' Zdaj skoraj nikoli ne dobimo takšnega vprašanja.' BLAIR HIGH NA POGLED

'88-'89 vpisov: 1.988. Vpis magnetov: 325.* Višji razred: 451. Diplomantov iz programa magnet: 72. Vpis diplomantov magnetov: 100%. Diplomanti magnetnega programa kolidž bodo obiskovali: Harvard -- 2 Massachusetts Institute of Technology -- 4 Cornell -- 4 University of Chicago -- 2 drugi: Carnegie-Mellon, Brown University, University of California v Berkeleyju, Columbia University, Johns Hopkins University, Univerza v Pensilvaniji, Univerza Princeton, Univerza Stanford, Pomorska akademija ZDA. Polfinalistov nacionalne štipendije za zasluge: 17 (od tega 15 v programu magnetov). Finalisti Westinghouse Science Talent Search: 3 (vsi iz programa magnet). Devet od desetih najboljših diplomantov je iz programa magnet. *Program bo dosegel 400 vpisov. VIR: Uradniki srednje šole Blair