logo

Moža, ki je pojedel demokrate, se z užitkom spominja republikanska republika Kolorada

Po vsej državi ta mesec prebivalci Kolorada, ki verjamejo v služenje sočloveku, sedijo na redkem obroku v čast Alferda E. Packerja.

V dneh pred kalčki fižola in granolo, ko je bil Zahod surov in so moški jedli moške, si je Packer prežvečil pot v srca Koloradcev tako, da je požrl pet tovarišev, ki so iskali zlato.

Packer, za katerega verjamejo, da je edini obsojeni kanibal v državi, je postal nekoliko ljubljeni, četudi bizaren junak. Njegov doprsni kip je stal v prestolnici države poleg tistih guvernerjev in članov kongresa. Njegova čudna zgodba je bila predmet knjig, iger in nizkoproračunskih filmov.

Vsakega aprila pakerske družbe v 13 državah obedujejo ob praznovanju obletnice smrti gorskega človeka leta 1907.

V Washingtonu, D.C., so Prijatelji Alferda E. Packerja imeli v soboto malico v National Press Clubu s Bloody Marys, palmovimi srčki in tatarskim zrezkom, ter uživali v zgodbi o njihovem grozljivem soimenjaku.

Leta 1977 je članom kluba uspelo poimenovati kavarno Ministrstva za kmetijstvo po požrešcu, vendar je birokrat iz uprave za splošne službe menil, da je Packerjeva plošča 'slabega okusa' in jo je dal odstraniti. Na spominski rešetki Alferda E. Packerja na univerzi v Koloradu se mu lačni študenti poklonijo že 16 let.

Dogodki ob dnevu Packerja na univerzi vključujejo tekmovanja v jedenju reber, metanju mesa in tekmovanjih, podobnih Alferdu Packerju. 'Balado o Alferdu Packerju' pojejo študentje, ki nosijo majice s slogani, kot so 'What's the Beef?', 'Reach Out and Munch Someone' in 'When You Care to Eat the Very Best'.

Kot zgodovina beleži Packerjevo odisejado, je nekdanji vojak Unije pozimi leta 1874 vodil skupino iskalcev zlata čez razgibano gorovje San Juan. Zabava je bila ujeta v snežni metež. Pojavil se je samo Packer, ki je zašel v indijsko agencijo Lake Cityja brez apetita po mesu in neugasljive žeje po viskiju.

Ko se je sneg stopil, so našli okostnjake petih moških, njihove glave so bile posekane. Packerja so aretirali, a je pobegnil in so ga ujeli šele leta 1883.

Potem ko je Packer priznal, da je ubil in pojedel pet, je sodnik okrožnega sodišča Melville Gerry menda izrekel eno najbolj pristranskih kazni zahoda:

'Vstani, Alferd Packer, ti požrešni, ljudožderi... V okrožju Hinsdale je bilo sedem demokratov in pojedli ste jih pet. Obsojam vas na obešanje, dokler ne boste mrtvi, mrtvi, mrtvi kot svarilo pred zmanjševanjem demokratskega prebivalstva države.'

Šerif iz Hinsdalea je volivcem poslal dovršeno natisnjena vabila na obešanje, vendar je pravna neumnost rešila Packerja, ki je bil ponovno sojen in obsojen na 40 let zapora.

Izpustili so ga leta 1901, potem ko je The Denver Post, v tistih časih rumenega novinarstva znan kot 'Bucket of Blood', vodil živahno kampanjo za osvoboditev kanibala.

Grozni gurman se je naselil blizu Denverja, kjer so ga njegove zgodbe in žepi napolnjeni s sladkarijami priljubili otrokom. Umrl je, ko je zanikal, da je ubil žrtve, čeprav nikoli ni zanikal, da jih je pojedel.

V 77 letih od Packerjeve smrti koloradci niso mogli ali niso hoteli pozabiti.

Leta 1928 je Lake City Ladies Union Aid Society postavilo ploščo na 'Cannibal Plateau' v spomin na pojedene. Republikanski zakonodajalci so leta 1952 poskušali postaviti ploščo v spomin na Packerja v prestolnici države, a so jih jezni demokrati zavrnili.

To republikancem ni preprečilo, da bi leta 1965 Packerja uvrstili na seznam predsednika GOP okrožja Hinsdale. Kljub temu je guverner Richard D. Lamm pred dvema letoma Packerju zavrnil posmrtno pomilostitev, češ da je možno, da je kanibal dobil 'surov posel', a da guvernerjevi kolegi demokrati bi 'imali kos moje kože', če bi bila pomilostitev odobrena.

In v okrožju Hinsdale, kjer se je vse začelo, trgovine s spominki prodajajo Packerjeve majice, turisti obiščejo 'Cannibal Plateau' in republikancev je še vedno veliko več kot demokratov.