logo

Vrhunska pot

Prvi od naših treh dni po pohodniški poti Superior Minnesota sva z ženo po več urah na pešpoti še videla drugega človeka. Niz svežih odtisov stopal v občasnih grudah blata je bil edini dokaz, da je bil tam še kdo. Naše edino srečanje je bilo s kričečim jerebom, ki se je dvignil iz grmovja in ščitil svoje mladiče.

Zveni osamljeno? No ja. To je bistvo.

Pohodniška pot Superior, ki poteka severno od Dulutha vzdolž severne obale jezera Superior, je različica Appalachian Trail na zgornjem srednjem zahodu – samo brez hrupa in prometa. To je eno najbolj spregledanih in premalo cenjenih čudes na prostem v državi – revija Backpacker ga je poimenovala za eno od '10 poti v državi, ki druge puščajo v prahu' in med 25 najboljših na svetu.

ali lahko preživite kritično stanje

S samo nekaj majhnimi vrzeli se SHT razteza 235 milj od mesta Two Harbours na jugozahodnem koncu do kanadske meje na severovzhodu. Več kot 50.000 ljudi ga vsako leto pohodi. Primerjajte to z ocenjenimi 3 do 4 milijoni, ki letno stopijo na vsaj del njegovega veliko daljšega bratranca z vzhodne obale.

'Apalaška pot očitno dobi publiciteto,' pravi Nancy Odden, izvršna direktorica združenja Superior Hiking Trail Association, ki se ukvarja z dokončanjem in varovanjem poti. »Ljudje nas veliko kličejo in sprašujejo, kaj smo. 'Ali ste kolesarska pot?' Ne. 'Ali lahko smučamo po vaši poti?' Ne. Nato jim rečem: 'Mi smo kot Appalachian' in nenadoma se prižge žarnica.'

Ampak ni samo odsotnost gneče tisto, kar naredi Superior trail tako, no, vrhunsko. Kar loči pot od drugih gozdnih pešpoti je samo jezero Superior, ki ga praznujejo Indijanci – in Henry Wadsworth Longfellow – kot 'Gitche Gumme'. Povzpnete se lahko na vrhove pečin, ki se dvigajo več kot 1000 čevljev nad jezerom, kjer panorame vključujejo poglede na manjša jezera in gore Sawtooth. Na drugih mestih so čudoviti slapovi in ​​brzice, ovinke in globoke soteske, kjer se voda zareže v plasti vulkanske kamnine.

SHT ni za tiste, ki iščejo četrt milje 'naravno pot' na tlakovani površini. Velik del pohodništva je 'gor in dol', z vzponi, ki vodijo do kamnin in pečin, ter ostrimi spusti, ki se potopijo v rečne doline.

Odvisno od vremena traja pohodniška sezona od začetka maja do konca oktobra, nato pa prevladuje množica krpljarjev. Odden pravi, da vsako leto 10 do 12 nahrbtnikov pokrije celotno dolžino SHT v eni razpoki; najbolj lahka je trajala 11 dni, povprečni čas pa približno tri tedne.

Ko bo končan – načrti zahtevajo še tri do pet let gradnje – se bo SHT raztezal približno 300 milj od kanadske meje do meje Minnesota/Wisconsin južno od Dulutha. Sčasoma bo postal del nacionalne slikovite poti North Country National Scenic Trail, ki bo potekal od New Yorka do Severne Dakote.

Vzdolž SHT je na desetine kampov, a sva se z ženo odločila za program Lodge to Lodge, v katerem sva hodila čez dan in vsako noč prenočevala v drugem B&B ali gostilni. Naš glavni razlog, da gremo v notranjost: beseda M. Ko smo se ustavili v turističnem centru, smo se pozanimali o razmerah s komarji. Diplomatski odgovor: 'No, trenutno so precej živahni.'

Z Lodge to Lodge smo lahko izbrali namestitev in med tem razdaljo, ki smo jo želeli premagati vsak dan. Svojo pot smo začeli s 6,8 milj dolgim ​​pohodom iz gostilne Stone Hearth Inn, B&B v bližini Little Maraisa. Sledili so pohodi v dolžini 4,3 in 6,8 milje od letovišča Lutsen, skandinavske koče v Lutsenu in trendovskega letovišča Bluefin Bay v Tofteju.

15 sodelujočih koč nudi brezplačen prevoz med parkirišči in izhodišči poti. Zjutraj smo parkirali svoj s prtljago napolnjen avto na parkirišču, ki je najbližje končni poti dneva, nato pa se odpeljali nazaj do izhodišča. Po vsakem pohodu smo skočili v čakajoče vozilo in se odpravili v kočo na večerjo in zaslužen spanec. Cena (plačali smo 280 $ na kos) vključuje obilne zajtrke in kosilo v vrečah.

Med našimi dnevi na poti smo lahko na dve roki (plus nekaj prstov na nogah) prešteli število ljudi, ki smo jih videli. Dnevni pohodniki običajno ne vidijo veliko več kot rdeče veverice, veverice in ptice, vendar so belorepi jeleni pogosti, redki srečni pa so opazili losa, črnega medveda in bobra. Približno 100 vrst ptic se v poletnih mesecih seli na območje, vključno z osprejem, beloglavim orlom in sokolom selcem. Izven poti smo večinoma v zgodnjih večernih urah opazili flikerje, febe, rdečerepega jastreba, črno-bele pevke in ameriškega rdečkastoža.

Drevesa ob poti so impresivno raznolika, z borealnimi gozdovi balzamovega topola, borovcev, smrek in cedre ter zraslimi gozdovi trepetajoče trepetlike in breze. Na žalost smo opazili, da je mnoga drevesa, zlasti breza, poškodovana zaradi nedavnega uničujočega neurja, ki je zajelo bližnjo divjino Boundary Waters Canoe Area Area, kjer je bilo uničenih približno 25 milijonov dreves. Videli smo tudi pridih naravne naključnosti, kot so majhne rdeče gobe, ki so spominjale na golf tee, in polja divjih cvetov, vključno z večernico, divjo vrtnico in maslenico.

Morda najbolj nepozabni trenutki našega potovanja so bili drugi dan, ko smo naleteli na čudovit slap reke Temperance. To je najbolj obiskan del poti, vendar ni bilo niti malo gneče. Ko smo se povzpeli na Carlton Peak - plešasto kupolo, sestavljeno iz ogromnih blokov belega granita - smo srečali približno pol ducata žensk, ki so se zbrale na severni obali na družinskem srečanju, medtem ko so njihovi moški odšli na ribolov. Med tem jutranjim premorom z jabolkami smo tudi opazovali, kako nekateri najstniki vadijo spust na 50-metrski pečini. Kasneje, po 3 1/2 urah pohoda, smo prispeli do reke Temperance, ki je šumela skozi ozke soteske v temnem bazaltnem kanjonu. Reka je bila tako poimenovana, ker za razliko od drugih plovnih poti severne obale ni imela 'prečke' ob ustju. (Malo humorja iz Minnesote.)

Tretji dan je pot postala ozka, poraščena z rastlinjem do pasu in blatna od močnega deževja prejšnje noči. Spet smo naleteli na jereba ali dva. Na vrhu Moose Mountain smo jedli kosilo na balvanu s pogledom na jezero Superior in dolino reke Toplar, medtem ko so nadležne veverice drhale v bližini naše hrane.

Ko smo šli skozi javorjev gozd, smo prečkali reko Topole in naleteli na prizor, poln borovcev, brez in razburkane vode, in se odpravili proti našemu avtomobilu. Spet po petih urah nismo videli niti duše.

Cliff Terry je svobodni pisatelj v Chicagu.

PODROBNOSTI: Vrhunska pohodniška pot Minnesote

winston churchill nikoli ne obupa

Pohodniška pot Superior, dolga 235 milj, poteka južno od Dulutha do kanadske meje, običajno vzdolž grebena s pogledom na jezero Superior v severovzhodni Minnesoti.

PRIHOD TAM: južni konec poti je pri Two Harbours, pol ure vožnje severovzhodno od Dulutha. Duluth je približno 2 1/2 ure vožnje severovzhodno od Minneapolisa/St. Pavla preko I-35.

Iz Washingtona Northwest ponuja povezovalne storitve do Dulutha za približno 360 $ povratno in direktne lete v Minneapolis za 290 $.

POHODI PO POTI: Najboljša meseca za potovanje sta september in oktober, ko se dnevne temperature v povprečju gibljejo okoli 60; najslabši časi so v prvih treh tednih novembra, ko so lovci na jelene v polni moči. Drugi manj zaželeni časi so konec maja, ko mrgolijo črne muhe, in od junija do julija, sezona komarjev.

Pot je idealna za dnevne pohodnike in pohodnike, začetnike in trde pohodnike. Lažji segment poteka od dveh pristanišč do kosmulje; po Tettegoucheu se teren poveča v težavnosti in nagibu.

Kampi so postavljeni v intervalih pet milj vzdolž poti, tako da se lahko kadar koli ustavite in spočite utrujene noge – ali glavo. Na voljo je tudi približno 20 brezplačnih parkirišč na različnih izhodiščih poti. Razen ob vikendih in nekaterih ponedeljkih med prazničnimi vikendi ni prevoza, zato morajo pohodniki pripeljati dva avtomobila in parkirati na začetni in končni točki; ujamete vožnjo z drugimi pohodniki ali pustite čas, da ga odpeljete nazaj do točke A.

Združenje Superior Hiking Trail ponuja brezplačne vodene pohode enkrat na mesec poleti/zgodaj jeseni; naslednji je 23. sep.

NAMESTITEV: Na poti je veliko možnosti prenočišča, vključno s 60 brezplačnimi kampi, ki so prvi pride, prvi melje. Pohodniki lahko najdejo tudi hotele, koče, B&B in drugo le nekaj kilometrov stran od poti. Za seznam prenočišč preverite urad za turizem Minnesote (glejte spodaj).

Program Lodge to Lodge Hiking obiskovalcem pomaga načrtovati poti, ki vključujejo dnevne pohodniške poti in nastanitve; kontaktirajte Boundary Country Trekking, 800-322-8327, www.boundarycountry.com. Cene se gibljejo od 277 USD na osebo (tri nočitve, sredi tedna) do 637 USD (sedem noči). Cena vključuje prenočišče, zajtrk, kosilo na poti in prevoz med potniki in avtomobili.

INFORMACIJE: Združenje Superior Hiking Trail, 218-834-2700, www.shta.org. Urad za turizem Minnesote, 800-657-3700, www.exploreminnesota.com.

--Cliff Terry

vitamini zvečer ali zjutraj