logo

NESREČNI 'FENOMEN': LL HLADNO J JE MLAČNO

Pisanje njegove avtobiografije, vodenje svoje televizijske oddaje v tretjo sezono in snemanje reklam za Gap in Coca-Cola so gotovo izčrpali energijo LL Cool J-ja, tako da je ostalo le malo za snemanje njegovega zadnjega albuma 'Phenomenon' (Def Jam). Namesto da bi uravnotežil svoje grobe nagnjenosti k hvaljenju s svojo bolj romantično platjo, se LL odloči, da bo to prizadevanje usmeril skoraj izključno na oboževalce rapa, ki sledijo trendom in bi raje slišali skladbo, ki jo je mogoče enostavno plesati. LL-jevo šepetanje naslovne skladbe odmeva v 'I'm That Type of Guy' iz leta 1989. Oba dela praznujeta spolno moč domorodca Queensa, toda 'Phenomenon' skrbi za vse večje radijsko občinstvo rapa. S kitarskim rifom, podobnim Isaacu Hayesu, in refrenom, ki temelji na vrstici Melle Mel 'White Lines (Don't Don't Do It)', hitra skladba gladko poskakuje. Pesem Candy, ki vsebuje žametno vokalno podlago Rickyja Bella in Ralpha Tresvanta iz New Edition, je namenjena raperjevim oboževalkam, podobno kot njegove pretekle uspešnice 'I Need Love', 'Around the Way Girl' in 'Hey Lover'. V poskusu, da bi ponovno ujeli spolno napetost pesmi 'Doin It' iz leta 1995, LL rapa 'Nobody Can Freak You.' Na žalost se ta kroj upogne zaradi umirjenih besedil in muhaste glasbe. Noben od prejšnjih albumov 29-letnega raperja se ni zdel tako očitno komercialen. Samo 'Another Dollar', na videz obvezno materialistično pohvalo, in '4, 3, 2, 1', sodelovanje s soigralci Redmanom in Method Man ter nadobudnim Canibusom, vsebujeta podobo trdega roba LL. postal znan po. Kljub temu se nobeden od teh rezov ne ujema z mišico, ki jo je LL nagnil pri prejšnjih zmagovalcih, kot so 'Rock the Bells', 'I'm Bad' ali 'Mama Said Knock You Out.' (Če želite slišati brezplačen Sound Bite s tega albuma, pokličite Post-Haste na 202-334-9000 in pritisnite 8153.) EPMD: Back in Business'

Medtem ko najnovejša ponudba LL Cool J trpi zaradi odkrito komercializirane produkcije, so pionirji rapa EPMD zvenijo, kot da sta zaradi petletne ločitve drug drugemu neznanka. Na petem albumu dua 'Back in Business' (Def Jam), Erick Sermon in Parrish Smith nimata navdušenja, ki sta ga delila s tako prelomnimi klasikami, ki jih navdihuje funk, kot sta 'It's My Thing' in 'You Gots to Chill'. Slednjega tukaj predelajo, a mu ne vdahnejo novega življenja. Podobno peta izdaja kronike njunih deklet z imenom 'Jane' ponovno uporablja izvirni utrip in za razliko od svojih predhodnikov zgreši domiseln zaključek. Minimalistična izvedba, kot sta 'Da Joint' in 'Get Wit This', le namigujeta na enkratno eksplozivno kemijo para in ne zvočno ali lirično prečkata nova tla.

Ko so EPMD razpadli po izdaji štirih zaporednih zlatih albumov, so njihovi izdanci ostali zvesti bodisi Sermonu bodisi Smithu. Čeprav zelo slavni varovanci Redman, Keith Murray in Das EFX nastopajo, to počnejo pri različnih pesmih, kar je razočaranje v tem obdobju rap skladb vseh zvezd. Poleg tega se zdi, da je Sermon med svojimi nenavdahnjenimi, šepetajočimi predajami zaskrbljen, medtem ko Smith zveni zdolgočaseno in ne sproščeno, ko rimuje v svoji značilni globoki monotoni. In to je slab posel. (Če želite slišati brezplačen Sound Bite s tega albuma, pokličite Post-Haste na 202-334-9000 in pritisnite 8154.)